Un modelo matemático para entender las bases genéticas de la forma fractal de las coliflores

Autor: Eugenio Azpeitia Espinosa
Las plantas producen nuevos órganos (e.g., ramas, hojas, flores) de forma regular siguiendo un patrón espiral conocido como filotaxis. Las coliflores tienen una filotaxis particular, ya que generan espirales dentro de espirales a lo largo de un amplio rango de escalas. Hasta la fecha no se conoce cual es el mecanismo genético que subyace la aparición de dicha organización fractal auto similar. En un trabajo reciente, combinando el uso de biología molecular experimental con modelado matemático, encontramos que la forma fractal de las coliflores aparece debido a fallas en la formación de las flores, las cuales pierden su identidad y producen nuevas flores que vuelven a perder su identidad. Nuestros resultados también muestran que formas espectaculares, como la forma cónica de las coliflores romanesco, se deben a la forma en que diferentes mutaciones genéticas afectan los parámetros de crecimiento de las plantas. Nuestro trabajo muestra el enorme poder que puede tener la integración de la biología experimental y la matemática para estudiar los complejos procesos biológicos.